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Cartilagem

A cartilagem é um tecido que reveste as articulações do corpo e tem a função básica de absorver e melhor distrubuir as cargas aplicadas. Isso ocorre devido a seu alto potencial de deformação plástica e por propriedades hidráulicas do líquido que auxilia na “lubrificação” articular, também conhecido como líquido sinovial. É rico em fibras de colágeno tipo II e é dividida em 4 camadas de células, denominadas condrócitos, que vão desde a superfície articular até o osso.

A cartilagem articular lesada tem potencial de cicatrização muito limitado. Isso se deve às propriedades histológicas do tecido cartilaginoso que, ao contrário da maioria dos tecidos do corpo, possui pouquíssimas células (hipocelularidade) e não possui vasos sanguíneos (avascularidade), é aneural, ou seja, não possui terminações nervosas e é riquíssimo em água. Consequentemente, uma vez lesada, a reação inflamatória é muito pequena e a possibilidade de reparo, quase nula.

Para que uma lesão cartilaginosa se desenvolva, é necessário que haja trauma articular, que pode ocorrer em uma torção ou contusão direta. Geralmente, acompanha lesão a outras estruturas articulares, como distensões e rupturas ligamentares, lesões meniscais e fraturas.

cartilagem_1Aparentemente, assim que ocorre a lesão cartilaginosa, ela libera mediadores químicos inflamatórios dentro da articulação que iniciam um processo de morte celular e a liberação de outros mediadores nocivos que resultam na redução da profundidade articular. Havendo perda estrutural, haverá, invariavelmente, distribuição anormal de peso na articulação, que resultará em deformidades, dor e limitação de movimento (artrose da articulação).

O tratamento inicial das lesões de cartilagem do joelho é conservador. Geralmente, o tratamento é iniciado com fisioterapia e depois progredido para exercícios de fortalecimento em academia.

Existem inúmeras medicações que podem auxiliar na fase inicial do tratamento. As mais utilizadas são os Anti-inflamatórios não-hormonais (AINH), os Analgésicos e os Condroprotetores, dentre eles, a Diacereína, a Glicosamina e Condroitina. Geralmente, o tratamento com estas medicações deve ser realizado por períodos longos.

Ainda dentro do plano de tratamento conservador, o Ácido Hialurônico injetável para uso intra-articular se comporta como uma importante opção. O ácido hialurônico promove seu efeito terapêutico através da viscossuplementação, um processo pelo qual os estados fisiológico e reológicos das articulações são restaurados.

Quando o tratamento conservador não estabelece a melhora dos sintomas do paciente, pode-se optar pelo tratamento cirúrgico da lesão condral.

No decorrer dos anos, muitas técnicas cirúrgicas que estimulassem a cicatrização e o reparo da cartilagem articular foram desenvolvidas, mas nenhuma se mostrou, até hoje, 100% eficaz. O raciocínio de que uma resposta inflamatória eficiente poderia se desenvolver não da cartilagem lesada, mas do osso abaixo dela, também conhecido como osso subcondral, levou ao desenvolvimento de técnicas de microfraturas, que nada mais são que “raspagens” ou perfurações múltiplas, causando sangramento e, consequente cicatrização. No entanto, que o defeito cartilaginoso é preenchido não por tecido cartilaginoscartilagem_2o, mas por fibrocartilagem, rica em fibras colágenas tipo I, com propriedades biomecânicas diferentes da cartilagem hialina articular.

Atualmente, existe uma tendência em se indicar o procedimento em pacientes com idade acima de 40 anos, com múltiplas lesões, ou em atletas de alta demanda com lesões pequenas, menores que 1 cm2.

Com a evolução das pesquisas, surgiram as técnicas que envolvem o transplante de tecido cartilaginoso. São conhecidos como transplante osteocondral e mosaicoplastia. São procedimentos indicados para pacientes jovens, com grandes defeitos ( 1 a 4 cm2).

Na primeira técnica, parte do osso e da cartilagem de joelho de cadáveres é transplantada para o paciente lesionado, reestabelecendo a anatomia da superfície articular do joelho, permitindo uma boa função ao joelho. O transplante osteocondral a fresco é uma técnica realizada há mais de 30 anos em diversos países, onde são obtidos excelentes resultados. Para sua realização depende-se de um Banco de Tecidos altamente especializado para a manipulação dos tecidos.

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A segunda técnica envolve um processo semelhante, porém com inserção através de paliçadas. Também chamado de Transplante Autólogo Osteocondral ou Mosaicoplastia. Consiste na retirada de cilindros osteocondrais de 15 mm de profundidade da região da tróclea ou intercôndilo (áreas anatômicas do joelho), sendo transplantadas para o local da lesão cartilaginosa. É uma excente técnica onde conseguimos o preenchimento da lesão com cartilagem hialina. Existe limitação no tratamento de lesões grandes por causa da morbidade na área doadora.

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Uma nova técnica aparenta ser promissora no tratamento de defeitos cartilaginosos. Trata-se da cultura de condrócitos ou Transplante Autólogo de Condrócitos. É uma
técnica cirúrgica complexa, pouco realizada em nosso meio, usualmente feita em dois tempos (duas cirurgias). No primeiro tempo, realiza-se uma artroscopia do joelho coletando cartilagem hialina sadia em pequena quantitade, a qual será cultivada em laboratório para que os condrócitos se proliferem. Após um determinado período da coleta, realiza-se o segundo procedimento cirúrgico com desbridamento da lesão e sutura de um folheto de perióstio ao redor do defeito cartilaginoso, formando uma cavidade onde serão injetados os condrócitos cultivados.Os resultados a curto prazo têm se mostrado excelentes no alívio de dores e retorno às atividades e demonstram que, talvez, a chave para o tratamento definitivo de lesões cartilaginosas seja a manipulação direta da célula, possivelmente através do trabalho em células-tronco, ou da clonagem tecidual.

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